Acanthe

L’acanthe? est une plante à feuillage caractéristique qui entre dans la composition de nombreux motifs de décoration architecturale. On l’emploie surtout dans les chapiteaux ; elle sert encore à caractériser l’ordre corinthien, à l’origine duquel se rattache une légende rapportée par Vitruve. Suivant cet auteur, Callimaque, qui vivait depuis plus de 400 ans avant Jésus-Christ, se serait inspiré, pour exécuter ce chapiteau?, de feuilles d’acanthe se recourbant contre un tuileau qui couvrait une corbeille placée sur le tombeau d’une jeune fille. Il est probable que cette invention fut plutôt une adaptation de motifs déjà connus en Égypte.
L’acanthe est le feuillage classique de la sculpture d’ornementation.

Source : Lexique des termes d’art, Jules Adeline, Éditions Guérin

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